¿Sabes qué es el efecto espectador? (I)

Tiempo de lectura: 2 minutos

En psicología, el “efecto espectador” (o también conocido como síndrome Genovese) es el nombre que se le da al fenómeno por el cual la probabilidad de que una persona que necesita ayuda llegue realmente a recibirla es menor cuánta más gente haya presente en ese momento (espectadores).

En nuestro campo profesional, ya sea la seguridad laboral o la seguridad de procesos, es frecuente encontrarnos con este fenómeno: ¿cuántas veces no hemos visto a un trabajador haciendo alguna tarea de forma insegura mientras que compañeros y jefes a su alrededor lo observan sin tomar acción? Y lo más importante, ¿podemos realmente contribuir a que este efecto espectador desaparezca y que los espectadores pasen a ser actores?

Campaña sobre el efecto espectador de Cruz Roja Británica y Toyota

En los próximos 3 posts voy a tratar de acercaros a lo que hoy en día se sabe sobre este efecto, su relación con el campo de la seguridad y qué métodos y aproximaciones se han utilizado o están utilizando dentro de este campo de la seguridad para tratar de corregir este efecto espectador.

El nombre de “efecto espectador” surgió a raíz de un asesinato que se produjo en 1964 en Estados Unidos, cuando una mujer llamada Kity Genovese fue apuñalada enfrente de su apartamento a plena luz del día, y que en 1968 se concretó con la publicación de algunos experimentos de psicología social que trataban de brindar una respuesta a los comportamientos que se reportaron, con bastante sensacionalismo y repercusión mediática, después del asesinato.
El asesino de Kity Genovese la asaltó a a primera hora de la mañana y parece ser que Kity empezó a gritar pidiendo infructuosamente ayuda. El atacante le asestó dos puñaladas y se dio a la fuga dejándola muy malherida; al cabo de 10 minutos el atacante volvió al lugar de los hechos y al ver que Kity estaba tratando de entrar en el portal su bloque de apartamentos sin haber recibido todavía ayuda, aprovechó para rematarla y no dejarla como un posible testi

Si bien parece ser que las posteriores explicaciones y publicaciones del accidente pudieron exagerarse, según un artículo del American Pshycholigst publicado en 2007, todo parece indicar que hubo algún testigo que observó el ataque sin intervenir y que hubo alguien que habría llamado a la policía, también sin intervenir. Algún otro testigo bloque de apartamentos declaró que los gritos que escuchó le hizo pensar que se trataba de una pelea doméstica.

Este episodio sintetiza el concepto del “Efecto Espectadores”: personas que en cierta medida observan una situación y no actúan.
Puesto que un vídeo siempre vale más que mil palabras, observemos el siguiente documento en el que se teatraliza la necesidad de ayuda en la calle y la reacción de las personas que se encuentran ante esta situación.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=OSsPfbup0ac]

¿Has sido testigo u observador de una situación similar? Si lo has vivido, ¿qué hiciste? ¿Actuaste activamente o fuiste un observador pasivo?
Si actuaste, ¿qué te movió a ello? ¿Qué sensación notaste / sentiste antes y durante tu actuación? Después de tu actuación, ¿alguno de los otros observadores te comentó algo? ¿Cómo te sentías? En caso de encontrarte con una nueva situación similar ¿actuarías de la misma forma? ¿Cuáles crees que podrían ser los factores que te hicieran difícil tomar una acción?
Si no actuaste, ¿qué te lo impidió? ¿Qué sensaciones tenías mientras observabas? ¿Crees que en otras circunstancias hubieras actuado? Si es así, ¿en qué circunstancias?
En el próximo post trataré de resumir la explicación desde el punto de vista psico-social a este efecto de acuerdo a los estudios disponibles hasta la fecha.

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